Технологии против «античности»: обзор ридера ONYX BOOX Chronos

Сейчас будет непросто вспомнить, когда электронные книги (в смысле, устройства с E Ink-экранами) появились в жизни книголюбов: бум был внезапным, хайп — недолгим, а сейчас какое-то затишье, будто и не было ничего. Это не помешало многим производителям заработать на ридерах за короткое время (спрос был ошеломительный), и в наше время достойных электронных читалок всё ещё много, хоть и глупо скрывать, что на прилавках магазинов их стало заметно меньше.

Современные букридеры существенно отличаются от того, что мы видели в вагонах московского метро несколько лет назад: экраны стали больше, подсветка — не такая мерцающая, к тому же добавились «плюшки» вроде Wi-Fi и Bluetooth. Что же способен предложить рынок электронных читалок в 2017 году? Сегодня мы познакомимся с одним интересным экземпляром.
Если отодвинуть в сторону все бумажные книги и говорить только о девайсах, то достаточно было даже кратковременного знакомства E ink-читалкой, чтобы понять, что чтение со смартфона, планшета или экрана ноутбука не сравнится с ощущениями от чтения с экрана на электронных чернилах. Но книжка книжке рознь — как показала практика, счастье у обладателей noname-читалок не такое полное, как у обладателей «породистых» девайсов. Поэтому если и выбирать сейчас себе подобный девайс, то лучше смотреть в сторону того производителя, который специализируется именно на них (а желательно — вообще ни на чём другом). Это своего рода гарант хотя бы того, что устройство не окажется без поддержки через пару месяцев после покупки.

Одним из таких брендов является ONYX BOOX, представленный в России компанией МакЦентр. Это не просто компания, которая клеит свои шильдики и перепродаёт устройства — ONYX BOOX сами разрабатывают технологии и внедряют их в свои продукты, а в модельном ряду устройств найдётся решение для любого читательского каприза. В этой статье будет рассказ про одно необычное устройство из арсенала компании — ридер ONYX BOOX Chronos.

Всегда интересно, когда производитель называет новые модели своих устройств не просто «MVGFF1284» (что не только запомнить, но и выговорить-то сложно), а закладывает в названия какой-то смысл. Так, например, компания Razer называет свои игровые мышки именами змей, клавиатуры — именами пауков, аудиосистемы — вовсе именами акул. ONYX BOOX тоже заморочились и начали давать названия своим электронным книгам по именам известных исторических личностей (пусть и не всегда реальных): Клеопатра, Монте Кристо, Дарвин, Робинзон Крузо и другие. Наш гость сегодня — Хронос — один из первых богов древнегреческой мифологии; бог времени, родившийся из первичного хаоса и породивший три стихии: огонь, воздух и воду (в результате слияния которых позже появилась Земля). Видимо, по этой причине производитель разместил на обложке, коробке и заставке большое количество часов.

Впрочем, «древним» Хроноса (сейчас мы уже говорим о читалке) по начинке назвать нельзя — тут аж 9,7-дюймовый экран E Ink Carta, подсветка MOON Light, сенсорное управление и поддержка режима работы SNOW Field. Давайте разбираться, что скрывается за всеми этими названиями.


Кстати, также в греческой мифологии есть ещё один Хронос — 12-ый сын бога неба Урана и его жены Геи. По пророчеству, Уран должен был пасть от руки одного из своих сыновей, поэтому всех своих детей он отправлял под землю. Лишь Хроноса жена смогла уберечь до юношеского возраста и тот сделал отцу чик-чик. Часто Хроноса изображают с серпом или косой — именно тем орудием, которым он сделал чёрное дельце.

Дисплей E Ink Carta является вершиной второго поколения технологии E Ink. Одно из его преимуществ по сравнению с экранами, которые мы видели в читалках 3-летней давности — более высокая контрастность (15:1 против 10:1 и 7:1 у предыдущих технологий) и светлая подложка. Ну и конечно же более высокое разрешение — у Chronos это 825×1200.

Полный перечень технических характеристик ONYX BOOX Chronos:

Дисплей
сенсорный, 9,7″, E Ink Carta, 825×1200 точек, 16 градаций серого, контрастность 15:1
Подсветка
MOON Light
Сенсорный экран
Емкостный мультисенсорный
Операционная система
Android 4.2
Батарея
Литиево-полимерный, ёмкость 3000 мАч
Процессор
Rockchip RK3026 1 ГГц, двухъядерный
Оперативная память
512 МБ
Встроенная память
8 ГБ
Карта памяти
MicroSD/MicroSDHC
Поддерживаемые форматы
Текстовые: TXT, HTML, RTF, FB2, FB3, FB2.zip, DOC, DOCX, PRC, MOBI, CHM, PDB, DOC, EPUB
Графические: JPG, PNG, GIF, BMP
Прочие: PDF, DjVu
Беспроводная связь
Wi-Fi 802.11b/g/n, Bluetooth 4.0
Габариты
258,2 × 177,3 × 9,5 мм
Вес
450 г

Комплектация

Устройство продаётся в белой коробке из плотного картона — если бы не надписи на ней, могло бы показаться, что это коробка каких-то супердорогих конфет или какое-то подарочное издание редкой книги. Как бы там ни было, такую коробку и правда не стыдно преподнести в качество подарка тому, кто много читает.

Помимо стандартного набора вроде кабеля micro-USB, адаптера для зарядки (5В / 1A) и документации, в коробку с ридером положили такую полезную вещь, как чехол.

Что ни говори, а любой большой экран довольно уязвим к любым механическим воздействиям (особенно при транспортировке), а тут производитель избавляет пользователя от необходимости бегать по интернет-магазинам в поисках чего-то «совместимого». Более того, комплектный кожаный чехол является «умным» — при закрытии он автоматически переводит электронную книгу в спящий режим (подобное мы впервые увидели с появлением обложки SmartCover для iPad).

Обложка надёжно фиксируется и не сильно увеличивает вес устройства, но толщина с ней вырастает почти вдвое.

Хотя при чтении она не отвлекает, так как не скрадывает по сантиметру с каждой стороны, а просто аккуратно «сидит» на устройстве, как бы придерживая его по углам. Ну, производитель сделал что смог, а дальше, как говорится, каждый читает как хочет.

Обложка выполняет не только защитную функцию, её также можно использовать и в качестве подставки. Пригодится, если использовать ридер на учёбе — к примеру, открыть учебник в горизонтальной ориентации или переписать конспекты. Или в качестве нотной книги.

Чёрно-красная инструкция в меру подробная и наглядная — как говорится, читается на одном дыхании, от корки до корки.

На этом производитель решил ограничить комплект поставки, хотя с другой стороны, что ещё нужно? Разве что карточку памяти можно было добавить с комплектом книг, но как показывает практика, предпочтения к комплекту книг у каждого свои, равно как и к объёму флешки. Да и, как говорил Евгений Гришковец, чтобы купить сейчас себе кроссовки карту памяти, не нужно заканчивать четверть на «отлично» 🙂  

Дизайн

За счёт наличия сенсорного экрана выглядит ридер слегка непривычно: по периметру практически нет россыпи кнопок, поскольку все основные действия можно выполнять и без них.

Тем не менее производитель решил не изменять традициям и разместил дополнительные элементы управления на правой стороне передней панели — две кнопки для листания, а также клавиша «Меню» и «Обратно».

На каждой из кнопок есть небольшая выпуклая «точка» — чтобы можно было нажать нужную кнопку не глядя.

Здесь стоит сразу отметить один момент: ни один из производителей электронных читалок давно не занимается производством ридеров с такой диагональю экрана (9,7 дюймов это ж прям iPad настоящий). А из тех подобных устройств, которые раньше были на рынке, не было ни емкостного сенсорного экрана, ни функции подсветки. ONYX BOOX же ещё во времена древних греков уже выпускала две модели с таким набором функций — ONYX BOOX Prometheus и ONYX BOOX Prometheus 2.

Chronos выполнен в чёрном матовом цвете, корпус устройства изготовлен из алюминиево-магниевого сплава — несмотря на диагональ, ощущается очень монолитным и выглядит гораздо солидней читалок из пластика. Что ни говори, а использование металла в девайсах делает своё дело.

Помимо экрана и кнопок управления, на передней панели красуется логотип производителя, сзади же совсем пусто. Впрочем, при использовании обложки из комплекта (а её лучше использовать) задняя часть всё равно будет полностью закрыта.

Ещё функциональные элементы есть лишь на нижнем торце — там разместились кнопка включения, microUSB-разъём для зарядки устройства и слот для карт памяти формата microSD. Нашлось место и отверстию для принудительной перезагрузки, традиционному для электронных читалок, а также светодиодному индикатору. Последний горит красным при подключении к источнику питания или синим, если, например, происходит включение девайса.

Достаточно даже бегло просмотреть модельный ряд устройств ONYX BOOX, чтобы понять, что с внешним видом устройств никогда не было проблем. Не стал исключением и Chronos — он выглядит круто, хотя издалека всё же больше смахивает именно на планшет, нежели на читалку.

Чтение и дисплей

На 9,7-дюймовом экране E Ink Carta умещается практически любой контент, который можно захотеть прочитать. Разрешение 1200 x 825 это, конечно, не FullHD и плотность пикселей не так велика как на планшетах, однако, его хватает для чёткого вывода даже самых маленьких элементов: пиктограмм, мелкого шрифта и т.д. Смотреть на экран приятно, глаза не напрягаются, шрифты любого размера остаются чёткими. А если где-то и мелковато, всегда есть мультитач-зум.

Интересной на практике оказалась технология SNOW Field: она минимизирует количество артефактов (остатков от предыдущего изображения) на экране при частичной перерисовке — например, при «перелистывании страниц». Можно спокойно именно скроллить текст (а не ждать, пока он «покадрово» прорисуется) или листать страницы — никаких остатков предыдущего текста не остаётся.

Диагональ устройства идеально подходит для чтения всевозможной технической документации — схем разводки электрики, мануалов, спеков, поэтажных планов дома, графиков и любых других файлов, большую часть которых составляют изображения в виде диаграмм, таблиц и схем, поскольку Chronos позволяет читать полноразмерные PDF и другие подобные документы без зума. Чем не могут похвастаться читалки с экранами поменьше и на которых чтение документа формата А4 преваращается в целый квест.

В остальном изображение при чтении мало чем отличается от выдаваемого обычными ридерами. Хотя нельзя не отметить пользы функция MOON Light, которая делает возможным чтение в условиях плохой освещённости. Подсветка регулируется плавным свайпом вверх и вниз; в ней довольно много градаций — от еле-заметной до полноценной подсветки. За счёт этого Chronos и более комфортен и безопасен для глаз: наверняка многие из вас в детстве читали что-то (например, комиксы) при недостаточном освещении, а родители то и дело говорили, что «нельзя при таком свете читать», «глаза себе сломаешь» и так далее. Для устройств типа Chronos не нужны какие-либо внешние источники света, он сам равномерно и довольно естественно подсвечивает всю поверхность экрана.


Может показаться, что яркость маловата, но это не так — просто фото не очень удачное 🙂 С яркостью всё в полном порядке.

Так как сейчас все мы имеем дело со смартфонами и планшетами, где от силы 2-3 кнопки, иметь дело с сенсорным дисплеем гораздо проще, чем с физическими элементами управления, к которым ещё нужно привыкнуть. Поэтому сенсорный экран на электронной читалке — невероятно удобное решение. Можно одним нажатием перелистнуть страницу, свайпом слева увеличить шрифт, сделать быструю пометку в тексте, посмотреть слово в словаре или взаимодействовать с меню.

Над полосой перелистывания страниц расположена панель для доступа к параметрам отображения книги и полезным инструментам. При работе с файлами в формате PDF/djvu можно выбрать конкретный участок для увеличения, прочитать увеличенную страницу по фрагментам, обрезать по странице и по ширине, изменить масштаб, активировать подсветку, зайти в настройки для кастомизации. При отображении графиков и схем контрастность можно подкрутить, если, например, в учебнике по геометрии плохо подписаны величины, а в тёмное время суток увеличить яркость. Подготовиться за ночь к предстоящему экзамену, загрузив в ридер несколько учебников, стало ещё проще (главное про сон не забывать).

Что по основным техническим характеристикам, в Chronos они представлены двухъядерным процессором Rockchip RK3026 с тактовой частотой 1 ГГц и 512 МБ оперативной памяти. Когда в нынешних смартфонах уже по 8 ГБ оперативки, это на первый взгляд звучит несерьёзно, но на деле этого достаточно, чтобы читалка быстро открывала книгу и пролистывала страницы, а также оперативно выполняла операции вроде зума и плавного скролла. Тем более за время теста читалка ни разу не попросила принудительной перезагрузки, которую производитель на всякий случай реализовал с помощью длительного нажатия кнопки включения/выключения. Устройство быстро реагирует не только на сигналы сенсора, но и на физические кнопки, да и в целом интерфейс отзывчивый, никаких лагов и подвисаний не заметите вне зависимости от открытого документа: будь-то небольшая мануал или огромная PDF-книженция.

Ещё одна интересная особенность устройства — поддержка форм в PDF-документах, благодаря чему на устройстве можно заполнять формы, всевозможные бланки или делать уроки в PDF-учебниках (хотя вряд ли подобный формат хоть сколько-нибудь распространён).

Вообще, где брать книги для таких читалок — вопрос сугубо индивидуальный, мы же предпочитаем официальные источники. В Сети множество магазинов, где продаются электронные версии книг — как вот, например, неимоверно крутая книга от Кэрол Вордерман, которая оказалась во время теста не только в электронном, но и в бумажном виде. Несмотря на то, что книга довольно большая по размеру, масштаб страниц в Chronos не намного меньше бумажного оригинала, без зума весь текст и картинки читаются без проблем. Да, бумажная версия поярче, тактильные ощущения от неё приятнее, но возить её с собой в метро будет очень удобно. А если учесть, что у этого автора есть ещё две классных книги из этой серии (про науки и про программирование), то их будет накладно не только возить с собой, но и хранить где-то дома. А в любую читалку их можно загрузить даже без установки карты памяти.

Для тех, кому всё же окажется мало встроенных 8 ГБ памяти, производитель предусмотрел слот microSD с поддержкой карт памяти емкостью до 32 ГБ. Учитывая, что как раз один документ в формате PDF может порой весить и 100, и 200 мегабайт, решение явно правильное. Если же использовать читалку для учёбы или просто для эпизодического чтения, то 8 ГБ будет более чем достаточно.

Интерфейс и возможности

Одна из главных проблем многих читалок — ограниченные возможности. Вот что производитель дал, тем и пользуйся. Иногда помимо минимально необходимых функций добавляют всякие калькуляторы, браузеры и шахматы, пользоваться которыми, честно говоря, больше одного раза не захочется.

У Chronos в этом плане есть аргументы. Он работает на Android 4.2.2 — это именно Android, а не какая-то проприетарная оболочка, которая делает пригодной ридер исключительно для чтения. Версия не самая актуальная, но зачем такому устройству работать на Android 8.0 тоже непонятно.

На борту полноценный Google Play, который благодаря наличию Wi-Fi-модуля даёт возможность ставить практически любые сторонние приложения. Вряд ли, конечно, вы захотите запускать игры на E Ink-дисплее (хотя экспириенс, признаться честно, интересный), но загрузить любые другие полезняшки не сложнее, чем на смартфоне. Итого у вас под рукой может оказаться что угодно: «Яндекс.Карты», карта метро, клиент для Твиттера, Вконтакт, альтернативная читалка, аудиоплеер, приложения «Хабра» и «Медузы» или что-то ещё — вам больше не придётся насиловать браузер, который на читалках традиционно слабенький.

Более того, производитель предоставляет владельцам данного устройства возможность поработать напильником: энтузиасты могут заморочиться и написать собственное ПО для Chronos, используя возможности платформы Android.

Приятным бонусом стало наличие двух словарей — англо-русского и русско-английского с возможностью добавления словарных баз формата StarDict, так как зачастую научная литература доступна только на английском языке, а кто-то просто предпочитает читать знаменитых классиков только в оригинале, улучшая тем самым уровень владения языка. Для просмотра перевода слова достаточно выделить его в тексте.


Помимо переводчика есть удобный поиск

Главный навигационный экран книги позволяет получить доступ к библиотеке, открыть диспетчер файлов, раздел с приложениями, открыть настройку подсветки MOON Light, войти в общие настройки, а также запустить браузер.

Чуть выше отображаются последние открытые книги и произведение, которое вы читаете в данный момент с указанием прогресса и даты последнего открытия книги. Среди установленных производителем приложений помимо браузера можно найти календарь, часы, статистику чтения, клиент для электронной почты и другие.

Как и у любого другого устройства под управлением Android, Chronos имеет раздел с системными настройками, где предусмотрена возможность изменить назначение кнопок, посмотреть параметры энергосбережения или изучить, например, какие приложения занимают много места. Файловый менеджер, конечно, не такой, как в Android 7.0, он больше напоминает то, что мы привыкли видеть в электронных книгах: папка с файлами, которые хранятся на карте памяти, и еще одна папка с документами непосредственно на самом устройстве.

Статусная панель наверху всегда сообщит о времени, уровне заряда аккумулятора и другую системную информацию.

Для чтения книг в основном используется стандартное приложение OReader. Во время чтения книги можно быстро выбрать шрифт, повернуть изображение, выделить фрагмент курсивом и многое другое.

И ещё:

При чтении пригождается как полноценный мультитач с поддержкой пяти одновременных касаний, так и вызов перевода слова с помощью загруженного словаря (достаточно прикоснуться к нужному слову и удерживать до появления перевода) и автоматическое запоминание последней открытой книги и страницы.

Диапазон изменения размеров шрифта очень широкий, поэтому если покупать эту книгу в подарок пожилому человеку, за счёт подсветки и установки большого размера шрифта от сможет читать даже без очков. Да и если загрузить несколько школьных учебников, лучше сделать так, чтобы ребёнку не приходилось ломать глаза, вчитываясь в мелкие подписи под картинками.

Ридер корректно воспринимает кодировку простых текстовых файлов, в том числе DOS (CP-866), Windows (CP-1251) и Юникод (UTF-8). Во всех случаях русский язык отображается правильно, без всяких там иероглифов и непонятных символов. Однако, повторимся, лучше всего Chronos раскрывается при работе с научной и технической документацией, где просмотр сложной графики зачастую невозможен на маленьком экране.

Чтение больше не будет прежним

ONYX BOOX Chronos — очень интересная читалка, которая в первую очередь подкупает большим размером экрана, всё же 9,7 дюйма для электронной книги это очень (и очень) много. Если вам по какой-то причине и этого окажется недостаточно, у ONYX BOOX есть две электронные книги (MAX и MAX Carta) с диагональю 13 дюймов, у MAX CARTA разрешение аж 1650 x 2200. Но и стоят они как ноутбук ) Chronos же стоит около 20 тысяч рублей — тоже немало, но если вы любите почитать, точно останетесь довольны выбором. Устройство явно заслуживает внимания не только любителей домашнего чтения, но и тех, кто постоянно имеет дело с документами на работе или учёбе, в том числе графическими файлами. Достоинствами ридера можно назвать инновационный дисплей E Ink Carta, регулируемую подсветку MOON Light и специальный режим, минимизирующий прорисовку, характерную для электронных книг.

Что касается недостатков, их, пожалуй, три: «чувствительность» корпуса к отпечаткам пальцев, аккумулятор ёмкостью 3 000 мАч, который последние пару лет устанавливают в читалки с экранами 6-7 дюймов и отсутствие миниджека. И если в первых двух случаях ещё можно привести какие-то контраргументы (металлический корпус гораздо приятнее пластика, а с такой ёмкостью батареи эта читалка все равно проживет гораздо дольше любого планшета), то вот отсутствие аудиоразъема 3,5 мм немного огорчило, поскольку делает невозможным прослушивание аудиокниг и музыки. Хотя небольшая заглушка рядом с разъемом micro-USB наводит на мысли, что на её месте без проблем смог бы разместиться тот самый миниджек, да и отверстия около нижней грани слишком напоминают решётку динамика. Альтернативным вариантом может стать прослушивание аудиокниг через BT-наушники и любой android-плеер, но тогда придётся дополнительно покупать наушники или внешние колонки, а в итоге всё равно вернёмся к не самому ёмкому аккумулятору. Если всё-таки надумаете, слушать потоковое аудио из Интернета можно без проблем (хотя функция в данном случае сомнительная), а вот для прослушивания аудиокниг и других локальных файлов потребуется загрузить соответствующее приложение из Google Play. Из факта, что встроенный файловый менеджер не открывает аудиокниги (сначала нужно запустить плеер, и уже там найти нужный файл), подтверждает, что производитель в данном устройстве делал основной упор именно на чтение, а не на что-то ещё.

Как бы то ни было, плюсов на весах у Chronos явно больше. Совершенно классная читалка, с которой захочется залезть под одеяло, уложить кота в ноги и уйти с головой в какую-нибудь книгу, забыв про время и уровень заряда. И как после такого назвать его «порождением Хаоса»? )

→ ONYX BOOX Chronos на официальном сайте